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Spitfires Extranjeros

El caza britanico Supermarine Spitfire surgio de la Batalla de Inglaterra como el caza mas famoso del mundo, habia muy buenas razones para afirmarlo, rapido, agil, bien armado, se habia impuesto a la otrora todopoderosa Luftwaffe, con tal fama, era comprensible que todas las Fuerzas Aereas del mundo demostraran un gran interes en el, muchas deseaban comprarlo, pero no habia disponibles, la RAF no tenia suficientes de el, aun era necesario reemplazar montones de Hurricanes y en los rincones del Imperio aun volaban Gladiators y Furys que gritaban por un reemplazo, no era posible deshacerse ni de uno solo de los mas modernos cazas, el futuro de Inglaterra dependia de la cantidad de Spitfire que podian remontar el vuelo cada dia.

No fue sino hasta 1941 que Inglaterra al fin pudo emparejar su produccion industrial con las necesidades del combate aereo, los nuevos Mk V entraban rapidamente al combate, los Hurricane habian sido ya enviados a pelear a ultramar y la Luftwaffe se encaminaba al Mediterraneo y a los Balcanes, camino a la URSS, la situacion defensiva era mejor, excepto en un punto, la Batalla del Atlantico, los submarinos alemanes estabn desangrando a la Marina Britanica y no habia forma de detenerlos, las islas Azores eran un punto geoestrategico importante, desde donde se podrian basar aviones capaces de patrullar grandes sectores oceanicos, una negociacion larga se establecio entre la Gran Bretaña y Portugal, a cambio de bases, estarian dispuestos a ceder material belico, y en la cima de la lista estaba el Spitfire, varios aviones del tipo Mk II fueron cedidos, la negociacion fue larga y los aparatos llegaron hasta 1942. Mas facil fue el envio de Spitfires a Sudafrica, este pais miembro de la Commonwealth estaba enfrentando el peso de los combates en Africa Oriental y sus escuadornes de caza aun estaban equipados con Furys, una peculiaridad de este pais, es que habia establecido su propia Fuerza Aerea, sus pilotos no combatian encuadrados en la RAF, sino en sus propias unidades, con insignias casi britanicas, solo reemplazaban el circulo rojo de la RAF con uno anaranjado, otro pais que tuvo que organizar su propia Fuerza Aerea fue Australia, con los escuadrones de la RAF destruidos en Singapore en 1941, fue urgente crear una defensa ante los ataques japoneses, y una recien nacida RAAF lo hizo sobre P-40s y posteriormente Spitfires, Nueva Zelanda tuvo que hacer lo mismo, pero ya no alcanzo Spitfires y tuvo que depender exclusivamente de material norteamericano durante la guerra.

Fue en 1942 cuando el Spitfire empezo a servir con Fuerzas Aereas ajenas a la Commonwealth, la USAAF llego a combatir en Europa, sus cazas eran el P-40 y el P-39, este ultimo demostro ser obsoleto para el combate, se decidio pedir prestados algunos Spitfire a la RAF, asi que algunos Mk V normales y tropicalizados, encontraron su camino a las zonas de combate con tripulaciones norteamericanas, sirvieron en el Mediterraneo, hasta ser reemplazados con mas modernos P-47. Otro pais que empezo a recibir Spitfires en ese año fue la Union Sovietica, bajo ataque aleman desde el año pasado, los britanicos se apresuraron en enviar Hurricanes para reconstruir las destruidas unidades sovieticas, y a partir de 1942, muchos Spitfire fueron enviados via Murmansk o Teheran, los regimientos sovieticos entraron en combate en contra de una sorprendida Luftwaffe, pero el efecto del Spitfire sovietico no acabo ahi, el diseño del caza britanico influencio bastante los posteriores proyectos sovieticos.

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SPITFIRE FOREIGN
Un Spitfire Mk V trop de la USAAF, empleado en el Mediterraneo

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Los primeros aviones franceses eran los encuadrados en la RAF bajo la insignia de la Francia Libre, cuando regresaron a Francia readoptaron sus insignias nacionales.

Un usuario poco comun del Spitfire fue Italia, el anterior enemigo pidio la paz en 1943, y sus unidades de caza se pasaron del lado aliado, como era natural, los alemanes ocuparon inmediatamente su territorio, cortando el suministro de piezas, los pilotos italianos solo podrian seguir usando sus aviones mientras las piezas alcanzaran, y en tiempos de guerra eso no lleva mucho tiempo, para mantener su eficacia combativa, recibieron Spitfires de segunda mano britanicos, con los que pelearon en el Egeo y sobre su territorio nacional. otro pais que empezo a recibir Spitfires fue Turquia, como parte de un acuerdo con los Britanicos, que les proporcionaron material belico moderno, a cambio esperaban convertirlo en su aliado, sin embargo los turcos solo aceptaron ser neutrales, liberando enormes fuerzas que los britanicos tenian destinadas en las fronteras de Palestina e Iraq, muy al final de la guerra entraria a la guerra del bando aliado, pero sus Spitfire no verian combate.

En 1944, se unieron mas paises, los britanicos crearon una Fuerza Aerea de los Balcanes, con pilotos Griegos y Yugoeslavos, otra vez se uso el procedimiento de equipar a los nuevos escuadrones con aviones de segunda mano britanicos, asi Mk V tropicalizados recibieron insignias provisionales, sobrepintadas en los circuolos britanicos, estas unidades servirian de nucleo a las Fuerzas Aereas de sus respectivos paises, una vez que la guerra acabara, lo mismo paso con los escuadrones de la RAF que habian servido con pilotos extranjeros, noruegos, holandeses, belgas, franceses, daneses, checoslovacos e hindues regresaron a sus paises con todo y aviones en la posguerra, donde los aviones fueron repintados en sus insignias nacionales y sirvieron muchos años mas, una excepcion fueron los polacos, nunca se logro un acuerdo con el nuevo gobierno comunista y los que regresaron lo hicieron desorganizados y bajo su propio riesgo. Fue en la posguerra cuando el numero de usuarios del Spitfire se disparo, habia muchos aviones sobrantes de guerra y tambien gran cantidad de paises en busca de un avion moderno y barato, habian surgido nuevos paises que tambien deseaban tener su propia fuerza aerea y el Spitfire sirvio en todas partes, excepto en latinoamerica, debido a la docrtina Monroe, solo algunos volaron en Argentina en forma medio clandestina.

Los Spitfire entraron en combate casi de inmediato, en Oriente Medio, las Fuerzas Aereas Egipcia y Siria combatieron contra la Israeli, todos estaban equipados con viejos Spitfire britanicos, y se vio el espectaculo de Spitfires peleando contra Spitfires, ni siquiera los britanicos que abandonaban el territorio se vieron a salvo, sus unidades fueron atacadas por ambos bandos antes de poder llegar a Chipre. El Spitfire todavia vio una decada de servicio, en Asia se uso en la lucha contra las guerrillas comunistas en Indochina con la Fuerza Aerea Francesa y en Birmania con la recien nacida Fuerza Aerea de ese pais, los aparatos Hindues, se enfrentaron con los Pakistanies en la guerra que creo a ambos paises, unos pocos fueron comprados por la Fuerza Aerea de Indonesia.

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